跳桥前的思考

——---人生之大用
选择字号:   本文共阅读 1222 次 更新时间:2019-12-19 11:37:40

吴万伟  

约翰·卡格  吴万伟

   面对人生是否值得过的问题,实用主义哲学家威廉·詹姆斯(William James) www.16788.cn_【官方首页】-天吉网的回答始终都干脆利落:或许。

   人生之大用就是把它花费在比人生更长久的事业上。---威廉·詹姆斯《威廉·詹姆斯的思想与品德》(1935

   一年前,在11月的傍晚,我决定从我下榻的曼哈顿旅馆步行7英里前往位于布鲁克林的社区书店。那天有点儿凉,临近黄昏时分,甚至纽约典型的灰蒙蒙东西似乎也闪亮了起来,我一直忙于四处张望,几乎没有注意到有人在布鲁克林大桥底端放置了一条标语。新喷上去的绿色大字写的是“人生值得过”。

   对很多人来说,人生的价值根本就不是问题,从来不会成为交谈或辩论的话题。www.16788.cn_【官方首页】-天吉网生活很简单,就是一直过到不能过了为止。但是,总有些东西令我感到困惑:如果人生的价值如此明显,为什么还要在这里悬挂这样一幅标语呢?这是因为我们中的有些人偶尔会不由自主地站在桥上,渴望纵身一跃跳下去,迅速走向人生的终结。自1870年起与抑郁搏斗了几十年之后,美国哲学家威廉·詹姆斯(William James)写信给哲学家和诗人本杰明·保罗·布拉德(Benjamin Paul Blood)说,www.16788.cn_【官方首页】-天吉网“任何一个受过教育的人都不可能没有产生过自杀的念头。”

   十八世纪70年代,詹姆斯的思想英雄之一大卫·休谟(David Hume)曾经论证说,自杀不应该被认为是非法的或者不道德的行为,因为它没有伤害自杀者之外的人,在很多情况下可能减轻了巨大的痛苦。此后几代思想家中产生的浪漫主义进一步强化这样一种观念,即生或死都应该由充满激情的个人自由地决定。如果你想依靠最后一个选择突然离开人世,那基本上要由你来决定。詹姆斯年轻时最喜欢的作品之一《少年维特之烦恼》(1774)很可能加深了他的生存不安全感,歌德的这本小说讲了陷入三角恋爱的主人公的自杀。或许人生对你的伤害如此之深以至于逃离人生似乎是可以理解的,甚至是值得尊敬的举动。更大的可能是,浪漫主义者和詹姆斯偶尔会认为,自杀是抓住生活的一种方式,依靠终结生命而控制其运行。www.16788.cn_【官方首页】-天吉网既然我们都身不由己地被拖向坟墓,还不如自己主动跳进去更好些。

   让我感到惊讶和开心的是,大桥的人行道上空无一人。我能看到我自己。这座大桥的最大高度是276英尺(84米),曾经被认为是工业化世界的七大奇迹之一。在1883年建成之前,大桥建设期间共有27名工人死亡。两年后,罗伯特·奥德隆(Robert Odlum)成为第一个从桥上跳下去的人。一位游泳教练想证明从高空快速跳下未必是致命的,可悲的是,他还是死掉了。在接下来的一百年中,大约有1500人因为不同的理由跟随奥德隆的脚步从桥上跳了下去。我不敢肯定有多少人因为这条标语而捡回一条性命,但我倾向于认为标语的效果可能并不大。

站在大桥上有些令人害怕。我远眺港口那边的自由女神像,然后回头观看詹姆斯长大的曼哈顿,接着我低头看河水。这个行动有一种令人惊悚的自由---在特定时刻究竟是选择生还是死,选择不同,时间会朝着各自的方向无限延伸。在成年之后,我花了很多时间阅读詹姆斯的著作,这种自由仍然有强大的吸引力。我认为未来仍然会有。在20世纪的最初十年,詹姆斯提出了美国实用主义,这种哲学认为真理应该依靠现实的后果来判断。从最本质上说,这是入世的哲学,应该让人生变得可以活下去。而且在大多数时候,的确如此。但是,如果实用主义的确挽救了你的性命,那也绝对不是一劳永逸万事大吉了。这种哲学仍然习惯于调和体验、态度、物体和事件,(点击此处阅读下一页)

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